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打更的规矩

shortarticle 短文网 2021-09-26 14:17:19 2

早年间,清水镇上有个更夫,人们都叫他孙打更。孙打更也是交了桃花运,这天夜里,他打更时经过河边,突然听到河里传来呼救之声,显然是有人溺水了。他赶紧把人捞上来,是个年轻女子。女子被救后,就给他当了老婆。

打更的规矩

只不过,高兴劲一过,他又犯起了愁。原先他是一个人吃饱全家不饿,现在凭空多出一张嘴来,就不够吃了,这可咋办?刚好大户柳员外找上门来,跟他商量,让他早打一个更点,这样能让家里的长工们每天多干一个时辰。

孙打更惊讶地说:“这些长工原本给你家干活,已经够累的了,你再让他们多干一个时辰,岂不是要累死?”柳员外狡黠地一笑说:“也就收稻这几天。你要是按我说的做了,我给你三斗大米!”

一听三斗大米,孙打更顿时心动了,他正愁这事呢,便答应了下来。

于是,当天夜里,孙打更出去打更时,就跳过了四更,直接敲了五更。这个时辰,人们正睡得香,有谁会想到他少敲了一个更点呢?柳员外半宿没睡,就等着听这五更梆子呢。五更梆子一响,他就站在院里喊:“都五更天了,快起来下地干活了!”长工们纷纷穿衣起床,看看天还黑着,心里有些疑惑,但再听梆子,确实是五响。要知道,这孙打更可从没敲错过梆子呢。于是,大伙也就不再多想,拿起镰刀下地去了。

孙打更敲着五更梆子,在街上走了两圈,事就了了,然后准备回家睡觉。刚进家门,就被绊了个趔趄,他低头一看,见是一根哭丧棒,心下一惊。再顺着哭丧棒往前看,只见一个白面鬼正恶狠狠地瞪着他,他吓得一声大叫,瘫坐在地上,哆哆嗦嗦地说:“鬼爷爷,您到我家来干啥呀?”

白无常抡起哭丧棒就朝他打来,孙打更吓得闭上了眼。可等哭丧棒落到他腿上,却是轻轻的,不过他心里还是怕呀,连滚带爬地往院子里跑,却见一条铁链子飞过来,套到了他的脖子上。他奋力一挣,倒有个东西被他拽过来,贴到他的后背上。他扭头一看,见是个黑面鬼,顿时又吓得大叫一声。黑无常低声喝道:“快站住,别吓到你老婆!”

孙打更一想,有道理呀,赶紧停下脚步,拽开铁链子。孙打更看看天色渐亮,他老婆该起来做饭了,要是见到这黑白无常,岂不是要被吓死?他就过来求黑白无常:“两位鬼爷爷,你们赶紧走吧,别吓到我老婆呀。”

白无常有气无力地说:“我们走不了啦。”孙打更惊讶地问道:“为啥?”黑无常生气地说道:“还不是因为你!你为什么乱敲更点?”

孙打更只得实话实说。黑无常听完,气得大骂:“你这个打更的,怎么敢坏了打更的规矩?你可知道,这规矩不光是给你们人定的,也是给我们鬼定的!白天是人的,夜晚就是鬼的,以五更为界。我们兄弟二人四更出发,本是要去拿个新鬼的,你忽然打了五更,我们顿时没了法力,连阴曹地府都回不去了,只能在你家躲过白天了。”

孙打更一听他们失了法力,顿时来了精神,上前用黑无常的铁链子把他俩给捆了,扔到了旁边一个废弃不用的牲口棚里,还吓唬他們道:“别乱动啊。惹我不高兴了,把你们丢进枯井里,让你们永远都上不来。”

黑白无常吓得直哆嗦,孙打更这才心满意足地离开了。

刚出了牲口棚,孙打更就听到屋里传出一阵痛苦的喊叫声:“啊——啊——”那是他老婆在喊呀。他三步并作两步冲进屋里,只见他老婆正抱着肚子在炕上打滚,疼得满头大汗。他赶忙问道:“怎么啦?怎么啦?”他老婆痛苦万分地说:“疼死我了,疼死我了!”说着,还用脑袋去撞墙。

这下,孙打更急坏了,他拔腿就往外跑,直奔镇上的侯郎中家,猛敲了一阵子门,大门才开了。侯郎中老婆一见是他,不满地说:“孙打更,大清早的,你要把我家大门捶坏是吧?”

孙打更一把扯住她的衣袖,说:“侯郎中呢?我老婆肚子疼得厉害,要请他去看看!”

侯郎中老婆说:“他去西山采药去了。”孙打更急得直跺脚:“天还黑着呢,他采个什么药啊!”侯郎中老婆说:“天再黑,也是五更了。采药就得趁早,不能等太阳出来……”

不等侯郎中老婆说完,孙打更赶紧朝西山赶去。西山就在清水镇的西边,有三四里路。孙打更一通狂奔,不一会儿就到了。他顺着山路一边跑一边喊着侯郎中,忽然,从山沟里传来侯郎中的声音:“我在这儿,我在这儿……”孙打更循声下到山沟里,却见侯郎中坐在地上,右腿鲜血淋漓。原来因为天太黑,侯郎中没看清楚,一脚踩空,滚下了山沟,摔伤了腿,动不了了。

孙打更赶紧背起他,往山道上爬。侯郎中感激地说道:“幸亏你来了,不然,我不知道还得受多久的罪呢。哎,这人一老,就是不中用了,明明五更天才出门,不算早了,可就是啥都看不清。”

孙打更听了,心中一紧。原来,侯郎中摔伤,也是因为自己乱敲更点呀。这样看来,不光是柳员外家的长工们,常年靠着自己的更点出工下地,镇上的其他人也按照自己的更点生活,甚至还有鬼,也依着自己的更点办事呢。更点一乱,整个都乱了。他越想越觉得愧疚不已。

等孙打更把侯郎中背进家门,侯郎中立刻就给他老婆诊治起来。一号脉,侯郎中就说道:“哎哟,原来是有喜了!嗯,动了胎气。有了身子,你还不好好歇着?”孙打更老婆说,原本她正睡得香,忽然听到五更梆子响,想着得赶紧起来做早饭,起得急了点,肚子突然就疼上了。侯郎中开了方子,孙打更把他背回去后,就去抓了药。

孙打更老婆吃了药,很快就感觉好多了。孙打更见状,咬了咬牙说:“我不能再这么干了,不然,我这罪过就大了去了!”他跑到地里,对柳员外家的长工们说,今天早上他一时糊涂,打错了更点,早了一个时辰,请大伙儿谅解。长工们说,难怪干了这么大半天,都腰酸背痛了,还不见日上三竿呢。不过既然孙打更赔了礼,也就不说啥了,歇歇再干。

柳员外顿时急了,他把孙打更拉到一边,小声质问:“你那三斗大米不想要啦?”孙打更正色道:“今天破了一回规矩,我才知道惹出了多么大的麻烦。这打更的规矩,真不能破呀!米虽好,但我要不起。”说完,他转身就走。

孙打更回到家,刚进院门,突然想起了黑白无常,这么久了,可别把他俩给憋坏了。他赶紧来到牲口棚边,只听俩鬼正在说话,黑无常对白无常说:“你就听我一回吧!昨天夜里咱没把新鬼带回去,阎王爷肯定生气了,肯定会处罚咱们。咱们就把孙打更的儿子带回去,就说是对孙打更乱敲更点的惩罚,阎王爷说不定就不怪我们了。”听到这里,孙打更心里一紧,原来老婆肚子疼,是黑无常搞的鬼呀。

不料,白无常却说道:“他儿子是无辜的,不能让其受罚。既然是孙打更犯了错,咱们要惩罚,也该罚他。今天夜里,咱们就去吓吓他,我用哭丧棒绊他俩跟头,你用铁链子把他绑树上!”

孙打更听了,不觉撇了撇嘴,就这鬼伎俩,吓唬谁呢!看俩鬼没事儿,他就回屋里看老婆去了。

(发稿编辑:朱虹)

(题图、插图:谢颖)


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